Κυριακή, 20 Δεκεμβρίου 2009

Τα Φωτόδεντρα

Τα Φωτόδεντρα είναι σημαντικά για την οικονομία πολλών περιοχών του Ρουμπάν.
Άλλοτε αυτοφυή και διάσπαρτα, καλλιεργούνται από αιώνες, συστηματικά πλέον, σε μεγάλες φυτείες.
Μπορούν να φτάσουν σε μέγεθος κανονικού δέντρου. Είναι εύφλεκτα, γιατί περιέχουν μεγάλες ποσότητες εύφλεκτων ελαίων μέσα στους βλαστούς και τα φύλλα τους. Πολύ σπάνια ωστόσο χρησιμοποιούνται για καύσιμη ύλη, δεδομένου ότι η ιδιότητά των φρέσκων βλαστών τους να φωτοβολούν τα κάνει ιδιαίτερα πολύτιμα ως φτηνή, ασφαλή και παντός καιρού φωτιστική ύλη.
Η συγκομιδή των φωτόκλαδων γίνεται τακτικά, με απλό κλάδεμα των δέντρων.
Τρυφεροί βλαστοί μπορούν να εκπέμουν ένα επαρκές πράσινο φως για αρκετό διάστημα -σε ορισμένες περιπτώσεις μέχρι εικοσιπέντε με τριάντα μέρες από την κοπή τους.
Το φως τους δεν επηρεάζεται από βροχή και κακοκαιρία, ούτε και είναι επικίνδυνα μέσα σε σκηνές και ξύλινα κτίρια κι αυτό τα καθιστά ιδιαίτερα χρήσιμα, εκτός των άλλων, σε ταξίδια και εκστρατείες.

Σάββατο, 27 Ιουνίου 2009

Ο ΕΧΘΡΟΣ

Έχουμε κι άλλα να πούμε, ας μην ξεχνιόμαστε!
Μετά από διακοπή αρκετών εβδομάδων, πιάνω ξανά το νήμα για να παραθέσω μερικά καινούργια στοιχεία. Όλος ο κόσμος του Ρουμπάν φοβάται τα αστερόπτερα - μια λέξη με πρώτο συνθετικό το αστέρι και με τόσο μα τόσο κακή σημασία!
Τι είναι λοιπόν τα αστερόπτερα, η μάστιγα που απειλεί ολόκληρη την Ανατολή;

Αποσπάσματα από το Βιβλίο Φυσικής Ιστορίας του Άστραντ:

Μικρά, αμφίβια πλάσματα, με ονομασία προερχόμενη από το σχήμα
που παίρνουν οι εκκολαπτόμενοι νεοσσοί τους κατά την τελική αερόβια φάση. Τα αστερόπτερα αποτελούν μια μόνο φάση της ζωής των θαλάσσιων πλασμάτων φαιρόνκ, τα οποία απαντώνται σε όλους σχεδόν τους ωκεανούς του πλανήτη. Τα φαιρόνκ παράγουν τον καιρό της αναπαραγωγής χιλιάδες σκωληκοειδή, τους λεγόμενους γεννήτορες.
Οι γεννήτορες απορροφούν άλατα και μικροοργανισμούς και αποκτούν το τελικό τους σχήμα λίγο πριν φτάσουν στις τάφρους του Ρουμπάν, του Νότιου Κρεντ και της Γκράλια, όπου εναποθ
έτουν τα αυγά τους σε περιοχές ασφαλείς από το θαλασσινό νερό. Μετά αποσύρονται στα βαθύτερα νερά και πεθαίνουν. Όταν εκκολαφθούν τα αυγά, οι νεοσσοί εξαπλώνονται στην ακτή, απορροφώντας ηλιακή ενέργεια και αναζητώντας σίδερο σε οποιαδήποτε μορφή. Συχνά έλκονται από τις φλέβες σιδήρου της παραλίας, αλλά είναι διαπιστωμένες οι επιθέσεις τους και σε ζώα και ανθρώπους.
Το μέγεθος ενός νέο-εκκολαπτόμενου αστερόπτερου είναι περίπου στις διαστάσεις μικρής ανθρώπινης γροθιάς, αλλά φτάνει στο διπλάσιο πριν το τέλος της πρώτης μέρας ...
... Με την έκθεση στο φως του ήλιου δυναμώνουν τα περύγιά τους και έτσι καθίστανται ικανά για γρήγορη, επιθετική κίνηση. Αν η ημέρα της εκκόλαψης είναι αίθρια και θερμή, τότε τα αστερόπτερα γίνονται ικανά για πτήση πριν από το μεσημέρι...


Τα αστερόπτερα είναι μικρά βαμπίρ. Έλκονται από τη θερμότητα και αποζητούν το σίδερο μέσα στο αίμα. Ο πρώτος μεγάλος κίνδυνος έχει να κάνει με τους αριθμούς τους, μια που είναι εκατομμύρια οι γεννήτορες που αποθέτουν τα αυγά στην Τάφρο του Ρουμπάν. Αλλά, τα μυτερά τους δόντια, σε συνδυασμό με το μακρύ τους ρύγχος και την έντονη επιθετικότητά τους, είναι ο μικρότερος από τους κινδύνους. Καθένα από αυτά τα μικρά πλάσματα διαθέτει μια ουρά με δηλητήριο, ισχυρότερο από του σκορπιού. Σε κατάσταση πανικού ή όταν αισθανθούν εμπόδιο ανάμεσα σ΄αυτά και την τροφή τους, χρησιμοποιούν την ουρά. Είναι πικρά διαπιστωμένο ότι ένα και μόνο χτύπημα επαρκεί για να σκοτώσει ακόμα και υγιή ενήλικα.
Ο μόνος ασφαλής μηχανισμός εξολόθρευσης των αστερόπτερων είναι η καταστροφή των αυγών τους από τη Μεγάλη Ανοιξιάτικη Παλίρροια.
Και η Παλίρροια αρχίζει να φθίνει...

Κυριακή, 3 Μαΐου 2009

ΚΥΚΛΟΦΟΡΗΣΕ!


Κυκλοφορεί από τις 16 Απριλίου - και ιδού το κανονικό εξώφυλλο:

Ρίξτε και μια ματιά στο οπισθόφυλλο:

Το ερπετό με τις διπλές φτερούγες, που είχαν τόσο οδυνηρά χαράξει στο μέτωπό της, μαρτυρούσε πράξεις φρικτές, πράξεις που δικαιολογούσαν το θάνατο. Είχαν φανεί τόσο δειλοί! Η επιθυμία τους ήταν να τη σκοτώσουν. Αλλά, μην τολμώντας να παραβούν τις προσταγές του προφήτη, την είχαν σημαδέψει έτσι ώστε να εξασφαλίσουν το θάνατό της.

Είναι η απόκληρη ιέρεια θύμα των περιστάσεων ή είναι πράγματι τόσο επικίνδυνη όσο μαρτυρά το σημάδι της;

Να προσέχεις τη γητειά της Δύσης!

Μ' αυτή την προειδοποίηση ξεκινάει ο Κένταλ το ταξίδι του για το μακρινό βασίλειο της Βαλένια, όταν η επεκτατική συμπεριφορά του νέου αρχηγού του γειτονικού Χάλινταν απειλεί ν' αφήσει τις ακτές του βορά στ' αστερόπτερα.
Στη λαμπρή πρωτεύουσα της Δύσης κάθε βήμα του άρχοντα παρακολουθείται, κάθε του συναπάντημα τον οδηγεί βαθύτερα σε έδαφος επισφαλές. Πίσω του εξυφαίνονται συνωμοσίες και μπροστά του ξεδιπλώνονται διλήμματα που απαιτούν την υπέρβαση...

Όταν φτάνει η στιγμή να πληρωθεί το χρέος, δεν έχει πια καμιά σημασία αν η αναμέτρηση γίνεται για τη λύτρωση ή για το θάνατο...

Τρίτη, 7 Απριλίου 2009

Ο ΛΑΞΕΥΤΗΣ ΤΩΝ ΣΤΟΙΧΕΙΩΝ


Είχε στοιχειώσει λιγάκι, αλλά πολύ σύντομα θα είναι έτοιμο.

Μέσα στις επόμενες μέρες...

Ο Λαξευτής των Στοιχείων

Το εξώφυλλο δυστυχώς δε φαίνεται καλά. Κάποιος δαίμων άγνωστης προέλευσης μετατρέπει την τελευταία εικόνα που μου έστειλε ο ΙΑΜΒΟΣ στο αρνητικό της καθε φορά που φορτώνεται.
Αυτό εδώ είναι μόνο μια σκαναρισμένη εκτύπωση (σε παλιό σκάνερ και παλιό εκτυπωτή).

Τετάρτη, 4 Μαρτίου 2009

Μπέρυλ, η Αρχή της Ιστορίας

Το Μπέρυλ είναι η νοτιότερη επαρχία της Ανατολής. Τα εδάφη του, κυρίως στα νότια και ανατολικά είναι χαμηλά, γι αυτό και τα ποτάμια που το διαρρέουν δημιουργούν εκτεταμένα βαλτοτόπια.
Στο νότο καλλιεργούνται ποικιλίες ευζιού, ενώ στο βορρά και κοντά στην πρωτεύουσα υπάρχουν εκτεταμένες φυτείες φωτόδεντρων. Ο θυρεός της επαρχίας παρουσιάζει ένα φωτόδεντρο να αναδύεται μέσα από το ξίφος της Ανατολής
Πρωτεύουσα της επαρχίας και κυριότερο λιμάνι στην ανατολική πλευρά είναι η η ομόνυμη πόλη του Μπέρυλ.

Η Αρχόντισσα Κορέλια ήταν πιστή στη συμμαχία της Ανατολής και είχε αποκρούσει τρεις επιθέσεις του άρχοντα του Ντραπ, Σιριντάρ, πριν εκείνος καταλάβει την πόλη μετά από προδοσία. Οι κάτοικοι του Μπέρυλ, οι οποίοι αντιμετώπισαν τη σφαγή της αριστοκρατίας, την καταπίεση της ξένης κατοχής και έναν έντονο οικονομικό μαρασμό, παραμένουν πιστοί στον Έρινταν της Αλτέρα, ελπίζοντας να έρθει κάποια στιγμή βοήθεια από το βορρά.

Αρχηγός στην πόλη στην αρχή της ιστορίας είναι ο Σμιντάρ από το Ντραπ, ετεροθαλής αδελφός του Σιριντάρ, στον οποίο έχει ανατεθεί η κατοχή και φύλαξη της επαρχίας. Στην πόλη του Μπέρυλ μεγαλώνει η Τορέυν, ένα κορίτσι που βρέθηκε έκθετο μια ανοιξιάτικη βραδιά κοντά στο πηγάδι ενός χωριού στα δυτικά. Η Τορέυν είναι βοηθός της θεραπεύτριας της αυλής Τζέρικα και δείχνει πολλά υποσχόμενη στη δασκάλα της



Πέμπτη, 12 Φεβρουαρίου 2009

Χάλινταν, ο αμφίβολος σύμμαχος



Το Χάλινταν βρίσκεται νοτιότερα από την Αλτέρα, και αποτελεί μια ανεπτυγμένη αγροτικά και εμπορικά περιοχή. Κυριότερο προϊόν της εκτός από το στάρι είναι το κρασί, γι αυτό και στο θυρεό της, εκτός από το ξίφος της Ανατολής, εμφανίζεται και ένα τσαμπί σταφύλια.

Πρωτεύουσα του Χάλινταν είναι η ομώνυμη πόλη, ενώ έχει δυο σημαντικά λιμάνια, το Νετλάν στις εκβολές του ποταμού Φέρλαν, ο οποίος διαρρέει και την πρωτεύουσα και το Μπάλθεν, στο βορρά κοντά στα σύνορα με την Αλτέρα.

Ο άρχοντας του Χάλινταν, Σικκίμ, εμφανίζεται λιγότερο φιλικά προσκείμενος απέναντι στην Αλτέρα και στην κεντρική θέση που κατέχει στην Συμμαχία της Ανατολής απ' ό,τι ο προκάτοχός και οι διαθέσεις του έχουν αρχίσει και ανησυχούν τον Έρινταν.

Πρωτότοκος γιος του Σικκίμ είναι ο Βόρταν.

Στο χάρτη φαίνονται οι ακτογραμμές του Χάλινταν και τα κυριότερα λιμάνια.

Τετάρτη, 28 Ιανουαρίου 2009

Το εξώφυλλο που δεν είδατε


Φαντάζομαι δεν υπάρχει μεγαλύτερη χαρά από το να αγαπήσει ο εικονογράφος το έργο σου και να σου φτιάξει και πράγματα που δεν του έχεις ζητήσει. Η Μάγδα μού έστειλε ένα δείγμα τού πώς θα είχε γίνει το εξώφυλλο του πρώτου βιβλίου αν την ήξερα τότε...

Λυπάμαι που δεν έχω αυτό το εξώφυλλο, αλλά χαίρομαι αφάνταστα που έχω αυτό το έργο.
Σ' ευχαριστώ πολύ Μάγδα. Μα πάρα πάρα πολύ!