Δευτέρα, 29 Δεκεμβρίου 2008

Το Τάλιαρκ και η σκοτεινή του φήμη


Το Τάλιαρκ είναι η παλιά πρωτεύουσα της επαρχίας του Καρόα. Όπως και το Άστραντ, είναι ένας από τους τόπους που θεωρείται από τους δεισιδαίμονες ως ακάθαρτος και επικίνδυνος. Στην αυλή του κάστρου του Τάλιαρκ βρίσκεται ο ψηλότερος από τους Πύργους της Πέτρας, ο οποίος ονομάζεται Πύργος του Πνεύματος.

Η αλήθεια είναι ότι το Τάλιαρκ έπαιξε σημαντικό ρόλο στην ιστορία του Ρουμπάν και προ παντός στον Πόλεμο της Εγκατάστασης, και ότι εκεί έγιναν πολλές και σημαντικές συμφωνίες ανάμεσα στους Λαξευτές, χωρίς να αγνοούμε και το γεγονός ότι εκεί δόθηκε η οριστική μάχη που χάρισε τη νίκη στον Κάντορ. Στη μάχη αυτή δεν είχαν εμπλακεί μόνο στρατοί, αλλά και πλάσματα της φωτιάς -πολύμορφοι και αμφίσχημοι. Πιθανόν οι αναμνήσεις εκείνης της τελικής μάχης να προσδίδουν στον τόπο την τρομακτική του αύρα.

Ωστόσο, οι φήμες για τις υπερφυσικές ικανότητες των κατοίκων του δεν αληθεύουν και τα φυσικά φαινόμενα είναι ισχυρότερα από οποιαδήποτε εντολή και ξόρκι, δεδομένου ότι το Τάλιαρκ ερήμωσε από την παρατεταμένη ξηρασία των περασμένων αιώνων στο οροπέδιο Καρόα. Οι περισσότεροι κάτοικοι έγιναν πρόσφυγες ή νομάδες και εγκατέλειψαν την πρωτεύουσα και τη γλυφή λίμνη που την τροφοδοτούσε.

Οι νομάδες που ζουν διάσπαρτοι στο Οροπέδιο Καρόα διατηρούν πάντως και την πολεμική τους ετοιμότητα και ένα μεγάλο μέρος της απόκρυφης γνώσης τους στα κείμενα και στις διδαχές των σαμάνων. Οι σαμάνοι μάλιστα του Καρόα φημίζονται για εξαιρετικοί θεραπευτές.
Υπάρχουν πέντε μεγάλες φατρίες ανάμεσα στους Σιμέρι: Οι Μπέρεν, οι Γιάρα, οι Λάζα, οι Μέσοκι και οι Άλανι.

Πέμπτη, 18 Δεκεμβρίου 2008

Το Άστραντ και ο ρόλος του στην ιστορία του Ρουμπάν



Νησί αραιοκατοικημένο και άγονο, γνωστό για τις φυτείες των φωτόδεντρων και για την επωνυμία του 'Κλειδί της Παλίρροιας'. Πολλοί θεωρούν το νησί φωλιά επικίνδυνων μάγων, παρά το γεγονός ότι η πρόσφατη ιστορία του δεν έχει να επιδείξει τίποτε ούτε σε πλούτο ούτε σε δύναμη ούτε σε επεμβάσεις στη γεωπολιτική της ηπείρου.

Για να αντιληφθεί κανείς το ρόλο που διαδραμάτισε το Άστραντ στο παρελθόν, θα πρέπει να έχει υπόψη του ότι αποτέλεσε το πρώτο ορμητήριο των Λαξευτών και ότι οι πρώτοι πύργοι της πέτρας κατασκευάστηκαν εκεί και στη γειτονική βραχονησίδα, που πήρε αρχότερα το όνομα 'Βράχος των Τελετουργιών' ή 'Βράχος των Μυήσεων'.

Ο Πόλεμος της Εγκατάστασης, ο οποίος ξέσπασε όταν απείλησαν για πρώτη φορά τα αστερόπτερα τις ακτές, και αποτελεί κομβικό σημείο στην ιστορία του Ρουμπάν, τουλάχιστον για τις επαρχίες της Ανατολής, άφησε με το τέλος του την Ανατολή σε άθλια κατάσταση.

Αντιθέτως, με το τέλος του πολέμου, και με την εμφάνιση της μεγάλης παλίρροιας, πολύ σημαντικός ήταν ο ρόλος του Άστραντ, του μικρού νησιού ανατολικά της Αλτέρα.
Χαρακτηριστικό του θυρεού είναι το ρολό του εγγράφου (που δηλώνει την ύπαρξη και διαφύλαξης γνώσης σε έγγραφη μορφή), το κλειδί, που μαρτυρά τον κομβικό ρόλο του νησιού στα δρώμενα, και το ρουμπίνι (σύμβολο εξουσίας).

Παραδοσιακά, αρχηγός του Άστραντ είναι πάντοτε μια γυναίκα με ισχυρές πνευματικές ικανότητες στον χειρισμό της ενέργειας που αντλείται από την πέτρα. Ο τίτλος της αρχηγού είναι Πνευματική.

Πρώτη Πνευματική του Άστραντ ήταν η Λαξεύτρια Τιέσσα, η οποία συνεργάστηκε με τον Κάντορ, τον πρώτο αρχηγό του Βασιλείου της Ανατολής, για να προκαλέσουν την άνοδο της Μεγάλης Παλίρροιας και να δώσουν λύση στο πρόβλημα της εμφάνισης των αστερόπτερων.



Τετάρτη, 10 Δεκεμβρίου 2008

Περιχαρής και τριγυρισμένη από θυρεούς...


Αυτή είναι μια ανάρτηση που έπρεπε να είχε γίνει από πολλές εβδομάδες, μια που είναι πολύς καιρός που έφτασαν όλοι οι ωραίοι θυρεοί-οικόσημα στα χέρια μου. Η Μάγδα Λεβίνοβιτς (βλ. και εδώ), εκτός από το καταπληκτικό εξώφυλλο που έφτιαξε για το Λαξευτή των Στοιχείων, που θα δούμε εν ευθέτω χρόνω, δημιούργησε αρχικά σε βασικές αποχρώσεις του γκρίζου και αργότερα σε έγχρωμο, όλους τους θυρεούς του Ρουμπάν, χρησιμοποιώντας ως οδηγό κάποιες φρικτές δικές μου καρικατούρες.
Ένας λόγος που γράφω είναι επειδή δεν μπορώ να ζωγραφίσω. Η Μάγδα ωστόσο μπορεί, και πριν λίγες μέρες μού έστειλε όλα τα οικόσημα με χρώμα.
Σύντομα λοιπόν θ' αρχίσει να ανεβαίνει όλη η γεωγραφία και η ιστορία του Ρουμπάν, εμπλουτισμένη με τα συνοδευτικά της οικόσημα.
Δεν ξέρω αν οι ειδικευμένοι στην εραλδική βρουν κάποιο λάθος στους χρωματικούς συνδυασμούς, εμένα πάντως μου αρέσουν φοβερά και φυσικά μπορώ να απαντήσω ότι η εραλδική του πλανήτη Σόλαν-4 απέχει μερικές χιλιάδες έτη φωτός από την εραλδική της Γης, άρα τέτοιοι κανόνες δεν έχουν νόημα...


Πάμε άλλη μια λοιπόν, ξεκινώντας από το Παλιό Βασίλειο της Ανατολής